太陽系外發現「超級地球」或存在生命

 

「超級地球」與地球構造相似(圖源:VCG)

地球人長期以來致力於尋找太陽系中可能的其他生命,如今可能存在外星生命的星球在其它星系被發現,科學研究人員稱之為「超級地球」。

 美國有線電視新聞網12月7日報道,一顆距離地球111光年的系外行星「K2-18b」(或稱「超級地球」)在恆星宜居區運轉,該行星可能具備生命存在條件。 美國德克薩斯大學、斯卡伯勒大學和加拿大蒙特利爾大學的研究人員參考歐洲南方天文臺的數據對「K2-18b」進行深入研究。

他們意外發現「K2-18b」附近的「K2-18c」,這兩顆行星都圍繞紅矮星「K2-18」軌道執行,而「K2-18b」的質量與密度令人震驚。 研究人員發現,「K2-18b」表層大部分富含岩石,並與地球有相似的大氣環境,可能是一個表層有厚厚一層冰的水星球,是否滿足生命存在的條件還需進一步探究。

美國宇航局的太空望遠鏡將於2019年用於行星「K2-18b」的大氣環境探索。蒙特利爾大學的教授補充,「K2-18b」是目前滿足條件,能夠開啓大氣研究的最佳目標。「K2-18b」上是否存在外星生命的謎題有望解開。