台灣蔡英文政府贈直升機在巴拉圭墜毀

自蔡英文上任三年多以來,臺灣共失去七個邦交國,今(2019)年9月還接連失去原太平洋友邦所羅門群島與基裏巴斯,更曾有消息傳出在2020年臺灣總統大選前後將面臨另一波斷交潮。而自2018年便傳出邦交拉警報的巴拉圭最近發生一起墜機意外,更使人為臺灣外交捏把冷汗。

臺防部於8月訪問巴拉圭時,致贈巴國兩架UH-1H直升機,其中一架直升機於當地時間11月21日發生意外,直升機起飛後因失去動力摔入附近工廠,甚至波及民宅,所幸無人受傷。

不過,巴拉圭總理表示,這起意外造成6,000萬美元損失,巴拉圭國防部正向臺灣索取該直升機的原始檔,分析意外是否跟直升機機齡過舊或內部零件問題有關,更有輿論揣測此舉可能準備向臺灣進行索賠。

從巴拉圭這次的墜機意外,突顯臺灣對邦交國的策略或許需要調整。眾所周知,臺灣的友邦除了梵諦岡外,大都是資源稀缺且較貧窮的地方,臺灣除了提供金援之外,饋贈友邦的物資卻多是瀕臨淘汰或過時的機器。以這次贈與巴拉圭的UH-1H直升機為例,該類型直升機在美國早已於1976年停產;臺灣也於2018年12月底將此直升機全數汰除,甚至在2019年10月還舉辦了除役典禮。

這樣一批型式老舊、且國際與臺灣自身都汰除的直升機,臺防部在8月拿來贈與巴拉圭,當然會引起爭議。不論是巴拉圭或其他邦交國,都會透過這些饋贈物資對臺灣進行評價與定位。這次直升機意外雖不至於動搖雙方邦交關係,但對於巴拉圭官方及民眾心理印象上多少會有所影響。

既然以金援、饋贈物資的方式需要反省,那又該如何重新調整外交策略?同樣以巴拉圭為例,雖然臺巴自1957年結盟,但因為巴拉圭貧窮、經濟問題待解,故外交策略是以經濟合作為主。雖然臺灣提供巴拉圭技術團與貿易推廣、學術交流獎學金、開放巴拉圭產品優惠關稅等等,但臺灣實際上在巴拉圭的投資很少,雙方貿易額也很少。

根據統計,2017年臺灣自巴拉圭進口額3,987萬美元,出口額則為3,586萬美元。而目前巴拉圭的物資有半數來自中國大陸,依據巴拉圭工商部統計數據顯示,巴拉圭與中國大陸的經濟合作持續擴大,2017年巴拉圭自中國大陸及香港進口高達34.5億美元,出口5,700萬美元。從數據可見,在經濟互動上,臺巴的關係不如中巴的頻繁與密切。

也是因為中國大陸與巴拉圭的貿易關係如此緊密,2018年4月,巴拉圭長期主張親商政策的執政黨試圖尋求跟中國大陸建立更直接的貿易關係,如前巴拉圭副總統賈司迪優尼(Luis Castiglioni)更在接受英媒路透社(Reuters)專訪中表示將尋求與中國大陸在WTO平臺進行貿易對話,或許與中國大陸互設商務辦事處的“巴拿馬模式作法”可以作為參考,暗示巴拉圭有意建立與中國大陸的直接貿易聯繫。

在這樣的現實之下,臺灣在外交事務上更應該具有憂患意識並重新評估。光是透過金援、物資援助對於建立邦交無太多具體的幫助。真正的實質關係在於雙方在經濟上有緊密的往來與合作。

此外,從這個案例也可以看到,臺灣以往都將失去邦交的咎責規在中共身上。但換個角度問,為什麼這些邦交會這麼容易受到影響?為什麼臺灣與這些國家的關係不穩固?為何這些牆角如此脆弱,說挖就挖?要回答這樣的問題自然有大環境與國際政治博弈使然,但如果不是薄弱的關係,也無法如此被作為工具做擺佈與利用。

一架臺灣直升機在巴拉圭發生的意外,其實不只是意外,背後更承載臺灣長期以來不合時宜的邦交饋贈思維。面對臺灣外交的脆弱,與其將矛頭指向中共,不如好好檢討自身長期以來的外交策略才是上策!